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1983: el año del Quarterback

26 de Abril de 1983, New York Sheraton Hotel (actual Park Central Hotel), New York. Un día que quedará marcado en la historia de la NFL y del deporte estadounidense. Comenzaba el draft de 1983, el año del Quarterback. Veintiocho equipos (Baltimore Ravens, Carolina Panthers, Houston Texans y Jacksonville Jaguars no existían en ese tiempo) se agruparon el mencionado 26 de Abril de 1983 para seleccionar a los mejores jugadores universitarios de la temporada 1982, incluyendo a históricos Quarterbacks.

Este draft marcaría la liga y el destino de varios equipos hasta principios de los 2000, y todo por seis selecciones, seis Quarterback (ningún otro Draft igualaría este récord, los más cercanos los de 1999 y 2018 con cinco seleccionados cada uno)elegidos todos por equipos de la AFC y que marcaría la gloria, o el infierno para otros.

El primero de ellos, con la selección #1, era John Elway, de Stanford, a los entonces Baltimore Colts. Elway se rehusó a jugar para los Colts, que un año después se irían de Baltimore a su actual Indianapolis, prometiendo en varias ocasiones su decisión de jugar al baseball en vez de firmar con los Colts. 

Una semana más tarde sería tradeado a los Denver Broncos a cambio del también seleccionado en 1983 Chris Hinton, backup QB Mark Herrmann y una primera ronda en 1984.

En Denver se convirtió en una leyenda liderando al equipo a dos victorias en cinco apariciones en el Super Bowl (derrotas en los Super Bowls XXI, XXII y XXIV ante Giants, 49ers y Redskins respectivamente, victorias en el XXXII y XXXIII ante los campeones defensores Packers y Falcons respectivamente, ganando MVP en este último). Otros logros de él:

  • MVP de temporada regular en 1987.
  • Tres veces All-Pro. Una mención al primer equipo y dos al segundo.
  • Nueve veces mencionado al Pro Bowl.
  • Walter Payton Man Of The Year en 1992.
  • Nombrado al All Decade Team de los 90s
  • Nombrado al 100th Anniversary All-Time Team por los 100 años de la NFL.
  • Seleccionado en el 2004 al Pro Football Hall Of Fame. Elegido en su primer año de elegibilidad.
  • Camiseta #7 retirada tanto en Stanford como en los Denver Broncos.

El segundo de ellos fue Todd Blackledge, de Penn State, seleccionado #7 por los Kansas City Chiefs. La elección sorprendió al propio Blackledge que esperaba ser seleccionado a mediados de la primera ronda. A pesar de la alta selección nunca pudo consolidarse como starter en cinco años con Kansas City y dos con Pittsburgh, siendo backup Bill Kenney en KC y Bubby Brister en Pitt. Sus stats

  • 5.286 yardas, 29 Touchdowns y 38 Intercepciones.
  • Récord de 15-14 como starter en siete años.

El tercer QB elegido fue otro HoFer seleccionado #14 por los Buffalo Bills. Estamos hablando de Jim Kelly, proveniente de Miami. Si bien no se unió al equipo hasta 1986, luego de eclipsar a QBs ganadores del Super Bowl como Doug Williams y Steve Young en la extinta United States Football League (USFL), lideró a los Bills a cuatro apariciones consecutivas en el Super Bowl (todas derrotas ante equipos de la NFC Este: XXV ante Giants, XXVI ante Redskins y XXVII y XXVIII ante Cowboys) y seis campeonatos divisionales en ocho temporadas. A pesar de no tener anillos de Super Bowl ni poseer MVPs de temporada regular, Kelly es el mejor QB de la historia de los Bills. Logros/Stats:

  • 35.467 Yardas, 237 Touchdowns y 175 Intercepciones. 45.309 yardas, 320 Touchdowns y 195 Intercepciones si contamos sus Stats en la USFL.
  • Dos veces nombrado al equipo All-Pro, logrado en años consecutivos (1991 al primer equipo y 1992 al segundo).
  • Cinco veces seleccionado al Pro Bowl.
  • Camiseta #12 retirada por los Buffalo Bills.
  • Seleccionado al Pro Football Hall Of Fame en el 2002. Al igual que Elway, fue seleccionado durante su primer año de elegibilidad.

Una selección más tarde, más específicamente la #15, los New England Patriots seleccionaron a Tony Eason, jugador de la Illinois. Con solo siete años de carrera repartidos entre Patriots y Jets, Eason no pudo cimentarse como el QB franquicia que el equipo de Boston esperaba que fuera, donde inició 42 partidos desde 1983 a 1989. En 1985 lideró al equipo al Super Bowl XX, luego de tres partidos de postemporada viajando a New York, Los Angeles y Miami (siendo el primer equipo en ir al Super Bowl de esta manera, y consiguiendo su primera victoria en el Orange Bowl [estadio no juego de College] desde 1966), pero caerían ante la histórica defensa de los Chicago Bears por 46-10, y se convirtió en el primer QB en no completar un pase al fallar sus 6 intentos y ser sackeado tres veces. Stats:

  • 11.142 Yardas, 61 Touchdowns y 51 Intercecpiones.

Con la selección #24 otro equipo de la AFC Este elegiría a un QB, esta vez los New York Jets irían por Ken O’Brien de UC Davis. Jugó once temporadas siendo diez para los Jets y la restante estuvo durante la Offseason con los Packers y en Regular Season con los Eagles. En ese tiempo logró: 

  • 25.094 Yardas, 126 Touchdowns y 99 Intercepciones.
  • Seleccionado AFC Player of The Year en 1985. 
  • Elegido al Pro Bowl dos veces (1985 y 1991). al igual que al Pro Bowl dos veces.
  • Segundo Quarterback en tener múltiples juegos con un Passer Rating perfecto.
  • Primero en tener un Passer Rating perfecto lanzando para 400 Yardas o más, específicamente 431 Yardas. Récord durante 31 años, superado por Jared Goff en 2018 con 463 Yardas.
  • Más pases completos con un Passer Rating perfecto con 26. Récord durante 32 años, superado por Deshaun Watson con 28.

Por último, el debatible mejor QB de este draft y definitivamente el mejor que no logró ganar el Super Bowl, estamos hablando de Dan Marino que fue seleccionado desde Pittsburgh por los Miami Dolphins con la selección #27. A pesar de contar con tan solo una aparición en un Super Bowl (XIX derrota ante los 49Ers) tan solo en su segunda temporada, no impidió que Marino se convirtiera en una leyenda de los Dolphins y de la NFL. En diecisiete años obtuvo: 

  • MVP y Offensive Player Of The Year en 1984.
  • Nombrado ocho veces al equipo All-Pro. Tres al primer equipo y cinco al segundo.
  • Nueve veces elegido al Pro Bowl.
  • Ganador del premio Bert Bell en 1984, el Comeback Player Of The Year en 1994 y el Walter Paytoy Man Of The Year en 1998.
  • Nombrado al 100th Anniversary All-Time Team por los 100 años de la NFL. Junto a John Elway.
  • Camiseta #13 retirada tanto en Pittsburgh como en los Miami Dolphins.
  • Seleccionado al Pro Football Hall Of Fame en 2005. Al igual que Elway y Kelly, seleccionado durante su primer año de elegibilidad.

Y esta fue la histórica clase de QBs de 1983, que hasta el momento ninguna otra pudo asimilar su importancia ni su capacidad dentro del campo de juego. Actualmente la clase más cercana a poder romper con esta hegemonía es la del 2018 que con Baker Mayfield drafteado #1 por los Browns, Sam Darnold #3 por los Jets, Josh Allen #7 por los Bills y Lamar Jackson #32 por los Ravens puede, en un futuro, discutirle a la clase del 83 su estatus y convertirse en la mejor si sus QBs mejoran como lo vienen haciendo.

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