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Análisis Free Agency: AFC Oeste

Tras un final de maravilla, la AFC Oeste aspira a ser la mejor división de la AFC, por lo que llega el momento del análisis de lo que será la Free Agency de sus 4 integrantes.

Los Angeles Chargers

Los Chargers fueron uno de los animadores a lo largo de la temporada regular, y con más de $50M de espació salarial lo seguirán siendo por a lo sumo los próximos tres años. Solamente será necesario mover correctamente las piezas.

Espacio salarial: $56,298,356

Mike Williams

Protagonista de rutas profundas, el segundo receptor favorito de Justin Herbert, ha sido responsable de 11 recepciones en 26 intentos en pases de más de 20 yardas. 10° marca más alta de la temporada. Además, sumó 472 yardas (4°), 39.8 yds/rec (3°) y 4 TD (2°). Si bien sumó un único drop, ha mostrado uno de los mejores rendimientos en pases disputados, 5 recepciones de 10 intentos. Superando a nombres como los de Tyreek Hill (1/7),  Terry McLaurin (7/17) o DK Metcalf (2/14). Por último, tras la salida de Hunter Henry en 2021, fue responsable de al menos el 45% de los targets en situaciones de poco yardaje. 

En términos generales Williams promedió un puntaje de PFF de 77.6, superando por cuarta temporada consecutiva la marca de 70.  La presente ha sido su mejor temporada, tras superar los 100 targets, 70 recepciones y 1000 yardas. Además, fue el autor de 9 anotaciones, su segunda mejor marca y líder en LAC. El peso relativo de Williams en el ataque de los Chargers es incomparable.

Michael Schofield

La pasada offseason los Chargers invirtieron fuertemente en la línea ofensiva. Solamente Storm Norton, RT, fue el único starter que contaba con experiencia en el equipo. Sin embargo, las apuestas no rindieron como se esperaba y Herbie debió correr a toda marcha. 

Si bien la franquicia cuenta con un excesivo espacio salarial, los intereses deben ser otros además de reforzar el lado derecho de la línea. En este sentido, Michael Schofield, el RG, ha finalizado una sólida campaña. En dieciséis juegos, solamente permitió dos capturas y menos de 25 presiones, finalizando como uno de los mejores guardias derechos para la cadena PFF.

Schofield no será RG de puro renombre, pero tras su última temporada los Chargers podrían comprarse un gasto innecesario buscando una estrella en esta posición.

Uchenna Nwosu

¿Quién es el único pass rusher de los Chargers que ha sumado diecisiete juegos, al menos cinco sacks, diez QB hits y veinte presiones? Uchenna Nwosu. 

Descendiente de nigerianos, la selección de segunda ronda del draft 2018 ha sido una pieza sólida a lo largo de los últimos cuatro años. El OLB ha alcanzado la marca de cinco capturas y diez presiones en tres de ellas. Además, ha demostrado una buena complementación tanto por tierra como por aire. 

Si bien se puede pensar en otros nombres como los de Linval Joseph y Chris Harris Jr., la agencia libre cuenta con más profundidad en estas líneas.

Por gusto o por necesidad, el juego ofensivo de los Chargers fue controvertido y agresivo. Una defensiva terrestre que ha puesto en apuros a Herbert, y un lado derecho de la línea que le ha traído varios dolores de cabeza, son los puntos a cubrir.  Además, de darse la salida de Mike Williams, entre otros, la posición de esquineros y receptores abiertos necesitará más profundidad.

Denver Broncos

La temporada finalizó con sabor a poco. La sólida arquitectura defensiva de Vic Fangio fue lo más alto del equipo, sin embargo la ofensiva nunca supo o pudo complementarse. Con la llegada de Nathaniel Hackett como HC, el back office le ha dado un guiño a este último cuerpo.

Espacio salarial: $38,052,012

Melvin Gordon III

¿Quién dijo que Melvin Gordon aún no puede competir por ser un RB #1? A sus 28 años, Gordon superó por quinta temporada la marca de al menos 900 yardas y 8 TD. Su última campaña ha sido importante en números, pero fantástica en torno al dúo que conformó con el novato Javonte Williams. Al fin y al cabo, fue esta la razón por la cual los Broncos llegaron a las últimas semanas con chances de llegar a postemporada. 

No me caben dudas de que Javonte será el “Breakout” del equipo. Pero tener a dos RBs que han superado las 900 yardas en tu roster le saca presión a cualquier QB, en especial si será un novato.

Alexander Johnson

El veterano LB ha sido una de las piezas más sólidas de la defensiva de Vic Fangio, en especial frente a la carrera. A sus ya casi 31 años su renovación podría ponerse en duda por un talento mucho más joven, pero los Broncos perderán al menos uno de sus dos “inside linebackers” titulares.  

Teddy Bridgewater

Personalmente no veo a Teddy como QB starter en ninguna de las treinta y dos franquicias, pero no puedo obviar que como backup ha cumplido.  En este sentido, todo indica que los Broncos van a buscar un nuevo QB. Pero a medida que pasan las semanas, y los mocks se vuelven una rutina para varios fanáticos, más aumenta la hipótesis de que los Broncos tomarán a un QB novato en lugar de apostar por un veterano. Si esto es cierto, y finalmente se cumple, ¿qué mejor que tener a Bridgewater detrás del mismo?

Muchos analistas insisten que los Broncos están a un QB del Super Bowl. En mi opinión, no lo creo. Con una AFC que tiende a imperar por sobre la NFC, y una postemporada que apreció el valor de los equipos especiales, ya con un QB no alcanza. En este sentido, si bien es cierto que la prioridad será el mariscal de campo, los Broncos no pueden descansar solo en ello. Finalmente, será la defensiva quien también se llevará la atención. Y es que tras una notable temporada, el nuevo staff de coacheo verá la salida de importantes nombres titulares, tanto en la posición de CB y LB/OLB, tales como Kyle Fuller, Bryce Callahan, Alexander Johnson, entre otros.

Las Vegas Raiders

En una temporada tormentosa, los Raiders fueron expertos en dejar ir a jugadores y entrenadores, sin embargo no pueden darse este lujo en esta free agency. 

Espacio salarial: $18,897,443

Casey Hayward Jr.

¿Qué comparten Gus Bradley y el flamante DC, Patrick Graham? La  utilización de coberturas en zona. 

Tras ser cortado por los Chargers luego de una inoportuna temporada, Hayward se convirtió en un pilar. Bajo un pesado esquema zonal, el veterano CB firmó una sobresaliente temporada, siendo uno de los líderes bajo esta cobertura. En este sentido, el ex Chargers y Packers finalizó la temporada con un grade de 83.3 (#2 para un outside corner), sólo permitió 150 yardas en 16 recepciones de 37 intentos (43%) y sumó únicamente 55 yardas post recepción, la marca más baja para un CB. Además, forzó 9 pases incompletos y promedió un QB rating de 55 cuando es targeteado. 

En términos generales, Hayward cerró como el octavo mejor esquinero de la temporada bajo el grade de PFF.

Johnathan Hankins

Viejo conocido de Patrick Graham en su último año vistiendo la camiseta de los Giants. La pasada temporada no ha sido sobresaliente en números, pero con la capacidad de jugar en 3 Tech y el físico para rotar como NT, puede ser una destacada pieza en la línea defensiva si es que finalmente el flamante DC impone un front 3-4.

Marcus Mariota

Imagínense lo que podría hacer Josh McDaniels con Mariota en el campo de juego. No estoy insinuando la salida de Carr, pero ya Greg Olsen (OC) había transformado al QB en un playmaker en situaciones puntales de juego. En este sentido, Mariota podría ser para McDaniels una razón para diversificar el playbook en un roster en el que no sobran las estrellas. 

Con el hospedaje del Draft, la ciudad de Las Vegas será un entretenimiento desde temprano para más de un fanático. Y tras haber alcanzado la postemporada luego de más de cinco años, esta campaña no querrán quedarse atrás. Siendo integrantes de hasta el momento la división más cerrada y arraigada de la AFC, la franquicia deberá apostar fuerte, y cerrar todos los espacios que puedan ser puntos débiles. En este sentido, si es que desean competir, el flamante staff de coacheo buscará reforzar las posiciones de DT y WR, posición en la que Renfrow por sí solo no alcanza.

Kansas City Chiefs

Los hexacampeones quieren continuar siendo los jefes de una división que parece complicarse. Sin embargo, fuera de ella, los Chiefs ya no parecen tan dominantes como lo eran antes. Sin un gran historial en el draft, la agencia libre parece ser la única vía para no perder el ritmo.

Espacio salarial: $11,188,535

Tyrann Mathieu

Mathieu tiene todo lo que un moderno safety puede ofrecer: soporte a la caja, dar cobertura en profundidad, y blitzer. Además, su gran lectura lo transformó en el alfil de Spagnuolo (DC),quien a través de él disfraza diferentes coberturas y esquemas.  Desde su llegada a Kansas en 2019, el defensivo profundo promedió en dos oportunidades una valoración de PFF superior a 75, una de las mejores marcas de la liga.

Orlando Brown Jr. 

En su último año de contrato, los Chiefs entregaron cuatro selecciones de draft, entre ellas una primera ronda, con el fin de renovar la línea ofensiva. 

Tras un comienzo de temporada difícil, finalmente Brown se asentó en Kansas. Esto último puede deberse al cambio de sistema y protección al QB. Sin embargo, tras cuatro encuentros con un grado menor a 65, que representó casi el 25% de sacks de la temporada y el 30% de las presiones y golpes permitidos, por ocho semanas consecutivas superó la marca de 70, destacándose tres encuentros por encima de 80. 

Mientras el contrato de Mahomes se acelera más y más, no es momento de innovaciones y apuestas esporádicas.

Jarran Reed

La defensiva terrestre de los Chiefs ha sido el talón de aquiles de Mahomes y compañía. Probablemente, Andy Reid estaría deseoso de renovar por completo este cuerpo, tal como lo hizo con la OL en la Free Agency pasada. 

Bajo esta premisa, Jarran Reed ha sido en números y juego, el liniero de mejor rendimiento. Sólo por detrás de Chris Jones, el ex Seahawks ha liderado a los IDL en sacks, presiones y QB Hits, además de otras métricas. Su rol en el juego terrestre tampoco es despreciable, ya que ha sumado la mayor cantidad de tackles, detenciones y la menor cantidad de tackles perdidos. 

Con un escaso espacio salarial de por medio, Jarran Reed puede continuar siendo una opción interesante.

El contrato de Mahomes comienza a ser un paria a partir de esta temporada. Es cierto que con un poco de magia contable los gastos pueden patearse para el futuro, pero al final del día ninguna cena es gratis. En este sentido, los Chiefs comienzan a rearmar el roster con varias necesidades, muchas de ellas ya reforzadas a lo largo de la temporada pasada. La firma de Josh Gordon demostró la dependencia de Tyreek Hill y Travis Kelce en el juego aéreo, mientras que el trade por Melvin Ingram las fallas a la hora de presionar. Siendo así, los cuerpos de WR, EDGE, y CB, serán los principales a cubrir. Lo único que queda por conocer es cuáles de ellos serán reforzados con capital y cuáles otros sólo con nombres y profundidad.

Fuente Cap Space: https://overthecap.com/salary-cap-space/

Fotografía de portada: https://kckingdom.com/2020/09/21/kansas-city-chiefs-5-star-performances-vs-chargers-week-2/

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