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Evaluación de la NFC South previo a la temporada 2021

La NFC South se prepara para un nuevo año donde ilusiones aparecen, mientras que otras se desvanecen, en esta nota te contamos como se prepararon los equipos y que aspiraciones tienen para este 2021.

Imagen: ESPN

ATLANTA FALCONS

Agentes libres contratados:

Josh Andrews, Fabian Moreau, Bartevious Mingo, Brandon Copeland, Jonathan Bullard, Eli Ankou, AJ McCarron, Mike Davis, Erik Harris, Duron Harmon, Lee Smith, Jaeden Graham, Cordarrelle Patterson.

Draft 2021:

  • TE Kyle Pitts (Rd 1, pick 4)
  • S Richie Grant (Rd 2, pick 40)
  • OT Jalen Mayfield (Rd 3, pick 68)
  • CB Darren Hall (Rd 4, pick 108)
  • C Drew Dalman (Rd 4, pick 114)
  • DT Ta´Quon Graham (Rd 5, pick 148)
  • DE Adetokunbo Ogundeji (Rd 5, pick 182)
  • CB Avery Williams (Rd 5, pick 183)
  • WR Frank Darby (Rd 6, pick 187)

Jugadores que partieron:

Brian Hill, Justin McCray, LaRoy Reynolds, Charles Harris, Keanu Neal, Damontae Kazee, Brandon Powell, Ricardo Allen, Alex Mack, Julio Jones.

Roster Grade: Fuera de Playoffs

Los Falcons llegan al 2021 como una de las grandes incógnitas de la liga. Si bien están en un proceso de reconstrucción, que comenzó con el despido de Dan Quinn y continúa con la partida de estandartes de la ofensiva como Alex Mack y Julio Jones, siguen apostando por Matt Ryan, quien no pareciera ser un mariscal para apostar a largo plazo. Con Calvin Ridley, Kyle Pitts, Russell Gage Jr y Cordarrelle Patterson, Ryan tiene armas de sobra para no echar de menos a Julio. La ofensiva de Atlanta puede ser explosiva por la vía aérea y por tierra dependerá de lo que pueda hacer Mike Davis, en lo que será su primera experiencia como corredor titular de una franquicia.

De todos modos, el ataque de Atlanta no es el problema. Su defensa se ubicó 29 en yardas permitidas y en esta offseason no incorporaron grandes nombres. De hecho, con las salidas de Neal, Kazee, Allen y Harris, la unidad defensiva de los Falcons quedó bastante diezmada. El nuevo staff técnico, encabezado por Arthur Smith, tendrá la difícil tarea de formar una defensa sólida sin grandes nombres.

Dentro de la división, Atlanta parece ser muy inferior a los Buccaneers, por lo que sus aspiraciones de título divisional no son reales. De todos modos, con los Saints en su primera temporada post-Brees y los Panthers siendo un equipo aún muy joven, los Falcons podrían competir por el segundo lugar de la división y, aunque en los papeles parezca utópico, un puesto en ronda de comodines.

Los Falcons finalizaron últimos en la NFC South en 2020
Matt Ryan jugara su temporada numero 14.

CAROLINA PANTHERS

Agentes libres contratados:

DaQuan Jones, Delano Hill, Stephen Sullivan, David Moore, Morgan Fox, Frankie Luvu, Sam Darnold, Pat Elflein, Rashan Melvin, Caraun Reid, Cameron Erving, Denzel Perryman, Haason Redick, Dan Arnold, A.J. Bouye.

Draft 2021:

  • CB Jaycee Horn (Rd 1, pick 8)
  • WR Terrace Marshall Jr (Rd 2, pick 59)
  • OT Brady Christensen (Rd 3, pick 70)
  • TE Tommy Tremble (Rd 3, pick 83)
  • RB Chubba Hubbard (Rd 4, pick 126)
  • DT Daviyon Nixon (Rd 5, pick 158)
  • CB Keith Taylor (Rd 5, pick 166)
  • OG Deonte Brown (Rd 6, pick 193)
  • WR Shi Smith (Rd 6, pick 204)
  • LS Thomas Fletcher (Rd 6, pick 222)
  • DT Phil Hoskins (Rd 7, pick 232)

Jugadores que partieron:

Tyler Larsen, Curtis Samuel, Stephen Weatherly, Woodrow Hamilton, Alex Armah, Rasul Douglas, Corn Elder, Chris Manhertz, Mike Davis, Michael Palardy, Chris Reed, Teddy Bridgewater, Efe Obada, Zach Kerr, Kawann Short, Tahir Whitehead, Adarius Taylor, Michael Schofield, Russell Okung, Natrell Jamerson, Pharoh Cooper.

Roster grade: Fuera de Playoffs.

Luego de un año mediocre, en esta offseason el equipo de Carolina no hizo nada más que mejorar, con muy buenas selecciones en el Draft y movimientos inteligentes en la Agencia Libre. El movimiento principal fue el trade por Sam Darnold, quien será el elegido por Matt Rhule para llevar las riendas de la franquicia en ataque. La defensa de Phil Snow mejoró bastante con respecto al 2020, gracias a incorporaciones como Denzel Perryman, Haason Redick, y su primera selección del draft, Jaycee Horn.

Pero la real consigna en este equipo para el 2021 es: ¿que pasará con la ofensiva? Reina la incertidumbre ya que hasta el Kick Off nadie sabrá qué pasará, pero para anticiparnos, podemos decir que los cambios en la ofensiva de Joe Brady fueron abismales. La pérdida de Curtis Samuel puede doler, pero la supieron cubrir con la incorporación de Terrace Marshall en la noche del draft. Además, la linea ofensiva mejoró bastante, con jugadores como Brady Christensen, que parece ser un buen fit para Joe Brady. Finalmente, Sam Darnold será la cabeza de esta ofensiva y por el bien de los Panthers, necesitaran que logre explotar su potencial.

Los Panthers serán aspirantes de playoffs, pero es poco probable que eso pase. De todos modos, el camino actual es el correcto, el proyecto interesante y el futuro, esperanzador.

Imagen: charlotteobserver.com

NEW ORLEANS SAINTS

Agentes libres contratados:

Alex Armah, Tanoh Kpassagnonn, Nick Varnett.

Draft 2021:

  • DE Payton Turner (Rd 1, pick 28)
  • LB Pete Werner (Rd 2, pick 60)
  • CB Paulson Adebo (Rd 3, pick 76)
  • QB Ian Book (Rd 4, pick 133)
  • OT Landon Young (Rd 6, pick 206)
  • WR Kawaan Baker (Rd 7, pick 255)

Jugadores que partieron:

Janoris Jenkins, Alex Anzalone, Josh Hill, Sheldon Rankins, Justin Hardee, Malcom Brown, Michael Burton, Jared Cook, Emmanuel Sanders, Jake Kumerow, Eli Apple, Trey Hendrickson, Bennie Fowler, Johnson Bademosi, Kwon Alexander, Craig Robertson, Nick Easton, Thomas Morstead, D.J. Swearinger, Cole Wick, Jason Vander Laan, Austin Carr.

Roster grade: Playoff.

Similar a los Panthers, los Saints tienen nuevo Quarterback en sus filas. Tras el retiro de Drew Brees, Los Saints de Sean Payton le confiaran la ofensiva a Jameis Winston, quien tiene armas interesantes para lograr un ataque fornido.

A pesar del Draft polemico de los Saints, podemos concluir que los de Dorado tienen un roster fuerte en todas las líneas, con grandes complementos en la defensa, finalmente obtuvieron en el Draft al jugador que querían para esa defensa, sin esforzarse, se llevaron a Payton Turner. Dennis Allen estará contento finalmente con su Draft, porque priorizaron la defensa, a pesar de la incorporación de Turner, también mejoraron la secundaria con Paulson Adebo, y se llevaron a Pete Werner en segunda ronda.

El techo de estos Saints es alto, porque esa ofensiva depende de Winston o Hill. Ambos tienen el potencial y sin ir más lejos, Winston es el pick número 1 del 2015. La ofensiva se sostuvo, y la defensa mejoró. La unica incognita y sin restarle importancia es: ¿cuánto extrañarán los Saints a Drew Brees?

Imagen: foxsports.com.mx

TAMPA BAY BUCCANEERS

Agentes libres contratados:

Giovanni Bernard, Joseph Jones, Raven Greene, Antonio Hamilton.

Draft 2021:

  • OLB Joe Tryon (Rd 1, pick 32)
  • QB Kyle Trask (Rd 2, pick 64)
  • OT Robert Hainsey (Rd 3, pick 95)
  • WR Jaelon Darden (Rd 4, pick 129)
  • LB K.J. Britt (Rd 5, pick 176)
  • CB Chris Wilcox (Rd 7, pick 251)
  • LB Grant Stuard (Rd 7, pick 259)

Jugadores que partieron:

Antony Auclair, Joe Haeg, Chapelle Russell, Andrew Adams, Ryan Smith.

Roster grade: Super Bowl

Roster Grade: Contendientes.

Los Buccaneers vienen de ser campeones del Super Bowl, y no irán por menos este año, ya que Tom Brady seguirá en las filas y eso hizo posible qué sus compañeros hayan renovado contrato, aunque sea la mayoría.

Los Bucs tuvieron una pasiva agencia libre, y un draft cómodo, ya que no tienen ninguna necesidad clara, tienen un equipo muy completo y listo para ganar desde el primer día.

La temporada próxima debería ser bastante sólida para los Buccaneers. Salvo que pase algo raro, estarán cómodos en playoffs y son el favorito para ganar la NFC South.

Brady y sus Bucs buscarán defender el título de la NFC South
Imagen: eltxoromatutino.com

Nota escrita por: Mati Posternak y Nico Balca.

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