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EZ Legends: Luke Kuechly

EZ Legends: Luke Kuechly es la nueva entrega de nuestra famosa seccion Ez Legends, hablaremos sobre un jugador que hasta hace pocos años aún veíamos en el emparrillado. Lamentablemente su prematuro retiro nos dejó con ganas de ver de qué más sería capaz. La ex primera selección de los Carolina Panthers del draft 2012, Defensive rookie of the year 2012 y Defensive player of the year 2013, Luke Kuechly.

Luke Kuechly nació en Cincinnati, Ohio el 20 de abril de 1991. Jugó football en la escuela St Xavier high school donde fungió de linebacker y safety. Ayudó a su equipo a terminar con un récord 15-0 para ganar el campeonato de la primera división de Ohio State y terminar en el top de varios rankings como el mejor equipo colegial en América. Fue calificado como un recluta de 3 estrellas y el número 44 entre linebackers de la clase 2009.

Boston College Eagles football

Luego de visitar oficialmente Boston college, Virginia Duke y Stanford; Luke Kuechly se comprometió con los Eagles en enero del 2009. Reclutado por Ben Sirmans, jugó en Boston desde 2009 hasta 2011. Boston College retiró su jersey en octubre del 2016.

En su temporada de freshman asumió la posición de outside linebacker inicial luego de que su compañero Mark Herzlinch fuera diagnosticado con cáncer. Terminó la temporada con 158 tackles (87 solo) liderando a su equipo y su conferencia, quedando segundo a nivel nacional (primero entre los freshman). Nombrado ACC defensive rookie of the year y parte del CFN All-freshman defensive team.

Para la temporada 2010 Kuechly arrancó como middle linebacker. Lideró a la nación con 183 tackles (110 solo) y tuvo una racha de 21 partidos con al menos 10 tackles por partido. Nombrado finalista para el Butkus y the Nagurski award, también fue nombrado first team all American de forma unánime.

En 2011 volvió a liderar la nación con 191 tackles (102 solo), con un promedio de 16 tackles por partido. Dick Butkus personalmente le entregó el Butkus Award 2011 a Luke Kuechly. Ganó el Premio Lombardi, el Trofeo Lott IMPACT y el Trofeo Bronko Nagurski, y fue reconocido por consenso como primer equipo All-American por segundo año consecutivo.

College awards and honors

  • FWAA 75th Anniversary All-America Team (2015)
  • ACC Athlete of the Year (2012)
  • 3× First-team All-American (2009, 2010, 2011)
  • 3× First-team All-ACC (2009, 2010, 2011)
  • Butkus Award (2011)
  • Lombardi Award (2011)
  • Lott IMPACT Trophy (2011)
  • Bronko Nagurski Trophy (2011)
  • Jack Lambert Award (2011)
  • ACC Defensive Player of the Year (2011)
  • Kraft Fight Hunger Bowl Defensive MVP (2011)
  • ACC Defensive Rookie of the Year (2009)
  • Emerald Bowl Defensive MVP (2009)
En 2011 volvió a liderar la nación con 191 tackles (102 solo), con un promedio de 16 tackles por partido. Dick Butkus personalmente le entregó el Butkus Award 2011 a Kuechly. Ganó el Premio Lombardi, el Trofeo Lott IMPACT y el Trofeo Bronko Nagurski, y fue reconocido por consenso como primer equipo All American por segundo año consecutivo.
https://bceagles.com/news/2016/10/19/football-luke-kuechly-and-doug-flutie-news-conference-friday-at-boston-college

Carolina Panthers

En enero del 2012 Kuechly declaró que entraría al draft de dicho año, al momento de su anuncio estaba rankeado como el mejor linebacker de ese draft. Su actuación en el combine despejó cualquier duda sobre su atletismo y demostró habilidades para la cobertura de pase; lo cual aumento su valor en el draft.

Año Rookie

Kuechly fue tomado en primera ronda con la novena selección por los Carolina Panthers siendo el primer linebacker en ser seleccionado. En mayo del 2012 firmo su primer contrato de la NFL de 4 años por 12.58 millones.

En su temporada de novato inició como outside linebacker. Luego de que el veterano Joe Beason sufriera una ruptura del tendón de Aquiles, Kuechly asumiría la posición de middle linebacker ganándose el puesto aún después del regreso de Beason. Fue nombrado novato defensivo de la semana luego de conseguir 16 tackleadas contra los Falcons y novato defensivo del mes de diciembre al registrar 59 tackles en los últimos 5 juegos de la temporada. Lideró la liga con 164 tackles durante la temporada regular y registró 8 pases defendidos, 1 sack, 2 intercepciones y 3 fumbles recuperados. Todo esto le valió el premio al novato defensivo del año. Kuechly terminó puesto 79 en el top 100 de jugadores de ese año.

Defensive player of the year

Kuechly elevó a otro nivel su juego en su segundo año en la NFL, convirtiéndose en el líder de una férrea defensiva de los Panthers que terminó segunda en puntos y yardas permitidas. En diciembre de ese año registró 24 tackles y una intercepción en contra de los Saints, luego de revisar el vídeo del juego fueron 26, 10 más a su anterior récord de franquicia y rompiendo el récord de la NFL. Sus actuaciones ese año le valieron su primera invitación al Pro-Bowl 2014, selección All-Pro 2013 y NFL defensive player of the year, uniéndose a Lawrence Taylor en ganar el DROY y el DPOY de forma consecutiva.

En la temporada 2014 Kuechly volvió a liderar la NFL con 153 tackles (99 solo), 3 sacks, 1 intercepción, 1 fumble y 12 pases defendidos. Lideró la NFL con 81 defensive stops. Invitado al Pro-Bowl 2015, selección All-Pro 2014 y ganador del Butkus Award por segunda vez. Solo Von Miller y Patrick Willis lo habían ganado en college y NFL.

Lideró la liga con 164 tackles durante la temporada regular y registró 8 pases defendidos, 1 sack, 2 intercepciones y 3 fumbles recuperados. Todo esto le valió el premio al novato defensivo del año. Kuechly terminó puesto 79 en el top 100 de jugadores de ese año. https://bleacherreport.com/articles/1523872-how-luke-kuechly-overcame-a-rough-start-and-became-nfls-rookie-of-the-year

2015 Aparición en el Super Bowl

En septiembre de ese año Kuechly firmó una extensión de 5 años por 62 millones, convirtiéndose en el middle linebacker mejor pagado en promedio anual. En el partido contra los Cowboys Kuechly tuvo 2 intercepciones y un pick six de 49 yardas ayudando a su equipo a continuar con el récord invicto de 11-0. Se convirtió en el primer jugador en tener intercepciones consecutivas desde 1997 y logrando 10 intercepciones en su carrera, el mayor número entre linebackers desde 2012. Su actuación le valió el All-Iron Award y el NFC defensive of the week, el cuarto de su carrera y una nueva marca de franquicia.

Para la semana 12 lideraba con 17.6 % en acarreos detenidos entre todos los defensivos de la NFL y tenía el segundo menor porcentaje de pases permitidos. Kuechly fue el ganador inaugural del Pff Dick «Night Train» Lane Award, concedido al jugador con mejor cobertura de pase en la temporada. Kuechly lideró entre linebackers permitiendo solo un 48.7 en porcentaje de pase.

En los Playoffs de ese año Kuechly tuvo 2 pick six, uno en ronda divisional contra Seattle y el otro en el juego del campeonato de la NFC contra Arizona. Formó parte del equipo que jugó el Super Bowl 50, registró 10 tackles y un sack en la derrota frente a los Broncos. 10 días después se sometió a una cirugía de reparación de Labrum desgarrado del hombro. Fuentes dijeron que Kuenchly jugó toda la postemporada lesionado.

Kuenchly fue invitado a su tercer Pro-Bowl de manera consecutiva, seleccionado All-Pro por tercera vez seguida y ocupó el puesto número 7 en el ranking top 100 de la NFL.

Formó parte del equipo que jugó el Super Bowl 50, registró 10 tackles y un sack en la derrota frente a los Broncos. https://www.pinterest.com/pin/450782243933377802/

CTE y un retiro prematuro

En la temporada 2016, durante la semana 11, Kuechly sufrió una conmoción cerebral que lo dejó fuera el resto da la temporada. Registró 100 tackles, 2 sacks, 6 pases defendidos y una intercepción. Logró su cuarta invitación al Pro-Bowl por cuarto año consecutivo y fue selección al segundo equipo All-Pro. Ocupó el puesto 20 en el top 100 de la NFL.

En 2017 Kuechly volvió a pasar por el protocolo de conmoción al recibir su tercera conmoción cerebral en su carrera en un partido contra los Eagles, pero regresó para el partido con Tampa Bay. En semana 12 forzó un fumble que él mismo llevó a zona de anotación contra los Jets ganando el NFC defensive player of the Week. Volvió a ser invitado al Pro-Bowl y su actuación esa temporada lo trajo de vuelta al primer equipo All-Pro. Fue el jugador número 12 en el top 100 de la NFL.

En la temporada 2018 Kuechly seguía siendo una máquina y el mejor en su posición. Jugó los 16 partidos. Acabó la temporada con 130 tackles, 2 sakcs, una intercepción, 6 pases defendidos y 2 fumbles. Una vez más fue invitado al Pro-Bowl y seleccionado por quinta vez al primer equipo All-Pro.

La temporada 2019 Kuechly alcanzó los 1000 tackles en su carrera, siendo el primero en alcanzarlo en sus primeras 8 temporadas y el más rápido en alcanzarlo en 107 juegos. Nombrado al segundo equipo All-Pro y obteniendo su séptima invitación consecutiva al Pro-Bowl.

En enero del 2020 Luke Kuechly anunció su retiro de la NFL y del football profesional debido a las múltiples conmociones que sufrió a lo largo de su carrera. Una noticia que impactó el mundo de la NFL por la corta edad del linebacker.

En enero del 2020 Luke Kuechly anunció su retiro de la NFL y del football profesional debido a las múltiples conmociones que sufrió a lo largo de su carrera.
https://www.nytimes.com/2020/01/15/sports/football/luke-kuechly-concussions-retire.html

Retiro

Luke Kuechly le dio fin a su carrera en su mejor momento, proyectaba ser uno de los mejores linebakers de la historia del football profesional; los especialistas lo comparaban con Brian Urlacher. Durante sus 8 años de carrera registró 1153 tackles(718 solo), 14,5 sacks, 74 pases defendidos, 21 intercepciones, 3 touchdowns, 7 fumbles y 10 balones recuperados.

Después del retiro Kuechly considero ser comentarista o entrenador, sin embargo firmó como scouting para los Panthers. En 2021 renunció a su labor de scouting y se le vio asistiendo a su ex entrenador defensivo, Sean McDermott en los entrenamientos de los Buffalo Bills.

Palmarés

  • NFL Defensive Player of the Year (2013)
  • NFL Defensive Rookie of the Year (2012)
  • 5× First-team All-Pro (2013–2015, 2017, 2018)
  • 2× Second-team All-Pro (2016, 2019)
  • 7× Pro Bowl (2013–2019)
  • 2× NFL tackles leader (2012, 2014)
  • NFL 2010s All-Decade Team
  • 3× Butkus Award (2014, 2015, 2017)
  • PFWA All-Rookie Team (2012)
  • Art Rooney Award (2017)
  • Bronko Nagurski Trophy (2011)
  • Lombardi Award (2011)
  • Lott Trophy (2011)
  • Butkus Award (2011)
  • ACC Defensive Player of the Year (2011)
  • ACC Defensive Rookie of the Year (2009)
  • 2× Consensus All-American (2010, 2011)
  • 3× First-team All-ACC (2009–2011)
  • Boston College Eagles Jersey No. 40 retired
  • Most combined tackles in a game: 24 (tied)

Foto de portada: https://oldnorthbanter.com/2020/01/15/luke-kuechly-announces-retirement-football/

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